27 février 1916, mort au feu du brigadier Henri Ruellan

1ère guerre mondiale et ses conséquences, jusqu'à la Grande Crise.

27 février 1916, mort au feu du brigadier Henri Ruellan

Message par BRH » Samedi 27 Février 2016 12:21:48

le 27 février 1916 : mort à l'ennemi du brigadier Henri Ruellan, le troisième des dix frères Ruellan mobilisés.

Les dix frères Ruellan ce sont:

quinze citations dont huit à l'ordre de l'armée,
trois médailles militaires,
sept croix et Légion d'honneur.

Pourquoi, alors que nous fêtons le centenaire de la Grande Guerre, « l'éducation nationale », ne parle pas de cette famille comme en 1938 ?

Image

Placard du ministère de l'Education nationale, affiché dans toutes les écoles en 1938.

Au départ, il y a Jules Ruellan et Marguerite Huet du Rivau, un couple de fervents catholiques élevés dans l'amour de la France éternelle. De leur foyer naissent dix-huit enfants. Dix frères partent pour le front, six y tombent pour la France, ce qui en fait la fratrie française ayant eu le plus de morts pendant ce conflit. Un septième mourra une dizaine d'années plus tard, victime du gazage subi pendant la guerre.

Ils sont les « les dix frères Ruellan »

La famille Ruellan est une famille bretonne de notables établie à Saint Malo, où Jules, le père, est armateur. Marguerite du Rivau, la mère, est issue d'une ancienne famille aristocrate ayant fait souche en Sarthe. Ce couple de caractère est à la fois gai et engagé.

En 1905, au moment de la loi dite de séparation de l'Eglise et de l'Etat, Stanislas et André se retrouvent dans une manifestation de protestation. André est jugé pour avoir, d'un coup d'indignation et de colère, frappé... le cheval d'un gendarme. Condamné pour ce crime très grave à seize francs d'amende, il refuse de payer à l'Etat ce qu'il a défendu comme revenant à Dieu et il ne purge son injuste amende que par peine de corps, par journées de prison, et encore ne s'y rend t-il pas de lui-même mais avec escorte de gendarmes...

Xavier, quant à lui, est condamné à six jours d'arrêt à la prison de St Malo pour avoir sans doute trop fermement manifesté sa réprobation à un commissaire chargé de l'exécution des inventaires.

Jean-Berchmans, pour sa part, manifeste à Paris au mois de février 1911 contre une pièce de théâtre d'un auteur qui provoquait le scandale, un déserteur qui le revendiquait. Participant à toutes les manifestations de protestation, six ou sept environ, Berchmans est arrêté à chacune d'entre elles et conduit au poste.

Dans cette famille, tous étaient profondément royalistes. Et de ces royalistes qui s'opposent à la République anticléricale et déjà anti-chrétienne.

Dès le début de la guerre, les treize enfants qui sont encore en vie en 1914 s'engagent chacun selon sa manière. Deux des frères, émigrés en Amérique pour faire affaires, répondent aussitôt à la mobilisation générale. Abandonnant ses affaires après des années d'investissements au moment où elles allaient commencer à porter leur fruit, Stanislas abandonne tout pour rentrer en France. Quant à André, établi en Uruguay, cherche aussitôt à embarquer au plus vite pour rentrer. Tous se mobilisent.

Les trois sœurs répondent également à la mobilisation et revêtent l'habit blanc des infirmières durant toute la guerre.

Dans le journal l'Action françaises, dont les Ruellan sont des abonnés fidèles, la mort de chacun d'eux est rapportée dans la nécrologie. La guerre fait des morts et des orphelins et Charles Maurras fait à plusieurs reprises un appel aux dons à ses lecteurs, qui y répondent très généreusement, pour l'orphelinat dans le bordelais dont s'occupait Madame Xavier Ruellan. Maurras au sujet des Ruellan : « une race de braves qui avec tant de douleurs continuent avec obstination à se battre, à faire le bien, à servir ».

Morts au champ d'honneur :



Bernard (1888-17 février 1915, 26 ans).

Adjudant-chef au 3èmebis des zouaves. Mort le 17 février 1915, frappé d'une balle en plein cœur, en portant secours à un camarade. Citation à l'ordre de l'armée, médaille militaire.

Quelque temps avant sa mort, il écrit à sa sœur : « je fais le sacrifice de ma vie à la France. »

2. André (1885-1915, 29 ans).

Sergent au 7°régiment d'infanterie coloniale, tué le 16 mai 1915. Alors qu'il mène la charge à la tête de sa section, une balle le frappe en plein front dès le début de la bataille de Verdun. Deux citations dont une à l'ordre de l'armée, médaille militaire.

3. Henri (1892-1916,23 ans)

Brigadier au 7° d'artillerie, tué le 27 février 1916 étant enseveli vivant dans sa casemate lors d'un bombardement à Verdun. Citation à l'ordre de la division, médaille militaire.

4. Louis (1878-1916,38 ans)

Capitaine au 308° d'infanterie, tué le 22 novembre 1916. Citation à l'ordre de l'armée, chevalier de la légion d'honneur.

Par son mariage avec Marguerite Denoix de Saint-Marc, Louis est le grand oncle d'un autre grand héros français, le capitaine Hélie Denoix de Saint-Marc. Celui-ci expliquera qu'il découvrit sa vocation militaire par l'exemple de ses oncles Ruellan, dans le pieux souvenir desquels il était entretenu durant sa jeunesse. Louis est le seul des frères tombés qui aura fait souche. Sa situation de père de famille nombreuse pouvait l'exempter de la guerre, dispense offerte qu'il rejeta avec mépris. Louis laissa six orphelins.

« Si la défense du pays exige de moi le sacrifice ma vie, qu'on redise sans cesse à mes enfants que deux amours terrestres ont partagé ma vie : celui de la France, et celui de ma femme et de mes enfants. »

Voici sa lettre du 21 novembre 1916, adressée à son épouse, lettre qui se révèlera être la dernière. Alors qu'à l'arrière, au Parlement se tiennent des discours défaitistes qui font plus de mal qu'un obus pour le moral des combattants, Louis écrit :

« si chacun y mettait du sien même au simple point de vue moral, s'il y avait vraiment dans le pays une vie nationale dans laquelle toutes les forces matérielles et morales de la France se concentreraient vers la guerre, ce fléau serait abrégé. Il y a encore trop de gens qui vivent en dehors du conflit auquel tous doivent prendre part suivants leur condition et leurs moyens. Ceux que la guerre n'atteint ni dans leurs intérêts, ni dans leurs affections sont portés à la trouver longue uniquement parce qu'elles gênent leur petites habitudes de vie et non pour les souffrances qu'elle engendre au point de vue général. Il y en a même qui souhaitent la prolongation de la guerre car ils n'ont jamais gagné autant d'argent. Ceux-là sont les logiciens de la théorie individualiste. Quelle réforme à apporter dans les mœurs, dans les esprits ? Et si Dieu attendait qu'elle fût accomplie pour nous accorder la victoire, nous risquerions de voir la guerre encore se prolonger de nombreuses années mais la miséricorde divine est infinie et elle s'exerce souvent sur des gens qui n'en sont pas dignes. Nous en fournissons une nouvelle preuve. Si tu savais, et tu le sais car tu me connais, combien ces discussions à la Chambre ces attitudes grotesques des parlementaires nous donnent des nausées au fond de nos tranchées. Les cadavres des Boches nous soulèvent moins le cœur que la lecture des journaux. Quels criminels que ces misérables. Quel inconscient que ce peuple qui les supporte. Il n'est pas possible qu'après tout ce que nous avons enduré, et endureront jusqu'à la paix victorieuse, la situation intérieure se prolonge. On le sent si bien que même dans ces milieux pourris de la politique qu'on réclame un chef mais en faisant tout pour ne pas le trouver. Car il existe et nous savons où il est, d'où il vient et ce qu'il fera. Il renouera la tradition française, il reprendra l'œuvre des rois de France, père du peuple car il est leur descendant, le dépositaire de la recette que seul il peut appliquer. Ici nous ne sommes pas distraits de la situation intérieure, de l'avenir du pays, par le bruit du canon et les préoccupations constantes de la lutte. Nous faisons une guerre totale, c'est-à-dire contre aussi bien l'ennemi de l'intérieur que contre celui de l'extérieur. Notre devoir comporte les deux luttes et si je suis sur la ligne de front depuis le début c'est que ce devoir m'a paru impérieux. Cette idée du devoir, ma chère Marguerite, tu ne peux t'imaginer à quel point la guerre l'a développé en moi et me l'a fait aimer. Tu ne m'en voudras pas de te dire que j'éprouve même un plaisir, une joie intense à songer que je fais tout mon devoir sans en recevoir la moindre récompense. Etre en campagne depuis vingt-huit mois, avoir porté tous ses efforts vers l'accomplissement de son devoir et pouvoir se dire : « je n'ai sollicité aucune faveur, je n'ai reçu aucune récompense en dehors de celles que Dieu m'a données par la conscience que je faisais bien, cela, ma chérie, c'est le rêve pour une âme qui cherche sa récompense non sur la terre de la part des hommes, mais au ciel de la part de Dieu. »

5. Jean-Berchmans (1890-1918, 27 ans)

Lieutenant du 23° des chasseurs alpins, tué le 31 mai 1918 d'une balle en plein front alors que, ayant fait coucher ses hommes dangereusement mitraillés, il reste debout pour repérer d'où viennent les tirs qui s'abattent sur sa compagnie. Deux citations dont une à l'ordre de l'armée, chevalier de la Légion d'honneur.

6. Julius (1873-1918, 44 ans), prêtre.

D'abord aumônier et infirmier, après avoir accompagné dans la mort tant de soldats, il emploie de nombreux moyens pour parvenir à combattre en première ligne et parvient finalement à rejoindre le 22° bataillon de chasseurs alpins où il gagne le grade de capitaine. Il saisit l'occasion d'aller au front en prenant la place d'un père de famille. Tué par un éclat d'obus à la tête presque à la fin de la guerre, le 1er octobre 1918. Quatre citations dont deux à l'ordre de l'armée, chevalier de la Légion d'honneur.

« De toute façon, je ne mourrai pas dans mon lit et j'espère bien voir au moins une fois le feu ». S'adressant à ses hommes : « je suis prêt à mourir pour n'importe lequel d'entre vous, mais en revanche je vous demande de m'obéir absolument ».

Lors de sa dernière permission, ayant ressenti que son sacrifice serait accepté par Dieu : « nous ne nous reverrons plus ici-bas. Je sais où je vais aller et ce que je dois faire ».



Morts des suites de la guerre:

7. Xavier (1881-1930)

Lieutenant du 223° d'artillerie, gazé par les Allemands le 1er mars 1918 à Verdun, il décède des suites de ses blessures le 8 janvier 1930 après des années de douleurs. Citation à l'ordre du corps d'armée, chevalier de la Légion d'honneur.

« Je tâche de donner l'exemple à la patrie. Je sers moi-même la messe le dimanche et j'y communie devant mes hommes sans affectation mais surtout sans crainte. Ne suis-je pas là au milieu des miens ? Que j'ai des défauts, cela ne doit pas leur échapper. Mais que je sois franc et juste, je ne crois pas qu'on puisse le nier. (…) Je fais ce que je peux (à mes hommes) pour leur adoucir une rude campagne mais je suis strict pour le service et la discipline. J'ai peu d'observations à faire et tâche de les faire comme il faut, c'est-à-dire la plupart du temps paternellement mais quelque fois sévèrement quand la discipline est en jeu. C'est rare, mais cela arrive. Les mauvaises têtes, s'il y en a, sont vite convaincues qu'il est de beaucoup préférable d'être bon soldat. »

8. Auguste (+1938)

Il est le seul de la fratrie à ne pas avoir pu combattre au front en raison de son mauvais état de santé, qui s'empire durant les trois années qu'il donne pendant sa mobilisation au point de finir par être réformé à 100%. Il survivra entièrement paralysé pendant plus de vingt ans.

Les survivants :

9. Charles.

Capitaine du 247° d'infanterie, détaché à la mission militaire française auprès de l'armée hellénique. Citation à l'ordre de l'armée, chevalier de la Légion d'honneur, croix de guerre. Député d'Ille-et-Vilaine de 1919 à 1924.

«J'ai été obligé de rembarrer certains qui s'en vont raconter que les milieux réactionnaires après avoir voulu la guerre pour en finir avec la République veulent la paix pour que la République ne bénéficient pas de la victoire. Comme si la victoire pouvait être la récompense du régime qui n'a su ni préparer la guerre ni même la prévoir. Ce n'est pas la République qui aura vaincu les Boches, mais la France, toute la France, qui s'est réveillé avec les belles qualités de la race, hardiesse, courage, ténacité, enthousiasme, patriotisme… »

10. Stanislas.

Sous-lieutenant du 129°d'infanterie. Deux citations dont une à l'ordre de l'armée, chevalier de la Légion d'honneur, croix de guerre. Il s'est installé depuis 1907 aux Etats-Unis qu'il quitte avec abnégation pour venir se battre au plus vite comme ses frères restés sur le sol natal.

A l'annonce de l'armistice : « C'est magnifique ! (…) Nos morts ne sont pas tombés en vain et je ne cesse de penser à la joie qui doit dilater tous les cœurs de France, surtout peut-être à l'intérieur où ces pauvres cœurs ont éprouvé tant d'angoisse depuis quatre ans et demi. Saurons-nous assez remercier Dieu nous qui ramenons notre peau au complet après l'avoir vue exposer durant tout ce temps car c'est tout de même miracle de n'y être pas resté. On peut bien le dire maintenant qu'il n'y a plus à craindre de vous faire trembler ».


Image

Image : "L'illustration", 15 mars 1919, p. 304. Neuf des dix frères Ruellan.

Tiré du blog de Thierry de Vingt-Hanaps : http://vingt-hanaps.blogspot.fr/2015/02 ... rande.html



NB : toutes les citations sont issues des mémoires présentés par M Marc JEAN, chez Cristel éditions, dans son ouvrage : « Les dix frères Ruellan, héros et martyrs. 1914-1918 », 272 p. 22,7€ - ISBN 2-84421-078-4
Tant que les Français constitueront une nation, ils se souviendront de mon nom !

Napoléon
Avatar de l’utilisateur
BRH
 
Message(s) : 3746
Inscription : Lundi 22 Janvier 2007 18:18:29

Retour vers La Grande Guerre (1914-1929)

Qui est en ligne ?

Utilisateur(s) parcourant ce forum : Aucun utilisateur inscrit et 1 invité

cron